ผู้เชี่ยวชาญในสหราชอาณาจักรเชื่อว่าพวกเขาได้ระบุสาเหตุของปัญหาตับลึกลับที่ส่งผลกระทบต่อเด็กเล็กทั่วโลก
การสืบสวนชี้ว่าไวรัสทั่วไป 2 ตัวกลับมาอีกครั้งหลังจากการล็อกดาวน์จากการระบาดใหญ่สิ้นสุดลง และทำให้เกิดกรณีไวรัสตับอักเสบที่หายากแต่ร้ายแรงมาก

เด็กมากกว่า 1,000 คน ซึ่งส่วนใหญ่อายุต่ำกว่า 5 ปี ใน 35 ประเทศ คาดว่าได้รับผลกระทบ

บางคนรวมถึง 12 คนในสหราชอาณาจักรจำเป็นต้องปลูกถ่ายตับช่วยชีวิต

นักวิจัยทั้งสองทีมจากลอนดอนและกลาสโกว์กล่าวว่าทารกที่สัมผัสร่างกายช้ากว่าปกติ – เนื่องจากข้อจำกัดของโควิด – ไม่ได้รับภูมิคุ้มกันในระยะแรกเพื่อ:

adeno-associated virus two ซึ่งปกติแล้วจะไม่ทำให้เกิดความเจ็บป่วยและต้องใช้ไวรัส “ตัวช่วย” ที่ติดเชื้อ – เช่น adenovirus – เพื่อทำซ้ำ
นั่นสามารถอธิบายได้ว่าทำไมบางคนถึงมีโรคแทรกซ้อนที่ตับผิดปกติและน่าเป็นห่วง

โนอาห์เป็นหนึ่งในเด็ก 10 คนในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมาที่ต้องปลูกถ่ายตับเพื่อรักษาอาการนี้
โนอาห์ วัย 3 ขวบ ซึ่งอาศัยอยู่ในเมืองเชล์มสฟอร์ด รัฐเอสเซกซ์ ต้องการการปลูกถ่ายตับอย่างเร่งด่วนหลังจากป่วยหนักด้วยโรคตับอักเสบ

รีเบคก้า คาเมรอน-แมคอินทอช แม่ของเขากล่าวว่าประสบการณ์นี้สร้างความเสียหายอย่างมาก

“ก่อนหน้านี้เขาไม่มีอะไรผิดปกติกับเขา” เธอกล่าว “และสำหรับเรื่องที่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว ฉันคิดว่านั่นเป็นสิ่งที่ทำให้เราประหลาดใจ

“เราแค่คิดว่ามันเป็นปัญหาเล็กๆ น้อยๆ ที่คลี่คลายได้ง่าย แต่จริงๆ แล้วมันก็เป็นแค่การเล่นสโนว์บอลเท่านั้น”

ในขั้นต้น รีเบคก้าเข้าแถวเพื่อบริจาคตับบางส่วนของเธอ แต่หลังจากปฏิกิริยารุนแรงต่อยาที่ใช้ เธอลงเอยด้วยการดูแลอย่างเข้มข้น

โนอาห์ถูกจัดให้อยู่ในรายชื่อผู้ปลูกถ่ายและหลังจากนั้นไม่นานก็ได้รับอวัยวะใหม่

การฟื้นตัวของเขาเป็นไปด้วยดี แต่เขาจะต้องกินยากดภูมิคุ้มกันตลอดชีวิต เพื่อหยุดร่างกายไม่ให้ปฏิเสธตับใหม่

รีเบคก้าพูดว่า: “มีเรื่องที่ทำให้ใจสลายจริงๆ เพราะคุณปฏิบัติตามกฎ ทำในสิ่งที่คุณควรจะทำเพื่อปกป้องคนที่อ่อนแอ จากนั้นลูกของคุณเองก็อ่อนแอมากขึ้นเพราะคุณ ได้ทำในสิ่งที่ควรทำ”

เคสแบบนี้หายาก เด็กส่วนใหญ่ที่ติดไวรัสประเภทนี้จะฟื้นตัวอย่างรวดเร็ว

ไม่ชัดเจนว่าทำไมบางคนจึงพัฒนาตับอักเสบ – แต่พันธุกรรมอาจมีส่วนร่วม

นักวิทยาศาสตร์ได้ตัดการเชื่อมต่อใด ๆ กับ coronavirus หรือวัคซีน Covid

ศจ.จูดิธ บรอยเออร์ หนึ่งในคณะผู้สืบสวน ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสวิทยา ที่มหาวิทยาลัยคอลเลจ ลอนดอน และโรงพยาบาลเกรท ออร์มอนด์ สตรีท กล่าวว่า “ในช่วงล็อกดาวน์เมื่อเด็กๆ ไม่ได้ผสมปนเปกัน พวกเขาไม่ได้แพร่เชื้อไวรัสให้กันและกัน

“พวกเขาไม่ได้สร้างภูมิคุ้มกันต่อการติดเชื้อทั่วไปที่พวกเขามักจะพบ

“เมื่อยกเลิกข้อจำกัด เด็กๆ เริ่มปะปนกัน ไวรัสเริ่มแพร่กระจายอย่างอิสระ และจู่ๆ พวกเขาก็สัมผัสได้ถึงการขาดภูมิคุ้มกันก่อนหน้านี้ต่อการติดเชื้อใหม่ทั้งก้อน”

ผู้เชี่ยวชาญต่างหวังว่ากรณีต่างๆ จะลดน้อยลงแต่ยังคงเตรียมพร้อมสำหรับกรณีใหม่

ศ.เอ็มมา ทอมสัน ผู้นำการวิจัยของมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ กล่าวว่า ยังมีคำถามที่ยังไม่ได้คำตอบอีกมาก “จำเป็นต้องมีการศึกษาขนาดใหญ่ขึ้นเพื่อตรวจสอบบทบาทของ AAV2 ในผู้ป่วยโรคตับอักเสบในเด็ก

“เราจำเป็นต้องเข้าใจเพิ่มเติมเกี่ยวกับการไหลเวียนตามฤดูกาลของ AAV2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ไม่ได้รับการตรวจสอบเป็นประจำ – อาจเป็นไปได้ว่าการติดเชื้อ adenovirus สูงสุดใกล้เคียงกับการได้รับ AAV2 สูงสุดซึ่งนำไปสู่อาการตับอักเสบผิดปกติในเด็กเล็กที่อ่อนแอ .”