กระทรวงสาธารณสุขของสหราชอาณาจักรยกระดับการเตือนภัยโควิด-19 ในประเทศ จากระดับ 3 เป็นระดับ 4 ซึ่งเป็นขั้นรองสูงสุด ตามมติร่วมระหว่างหน่วยงานสาธารณสุขของอังกฤษ เวลส์ สกอตแลนด์ และไอร์แลนด์เหนือ เนื่องจากสถานการณ์การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนากลายพันธุ์ โอไมครอน ที่มีข้อบ่งชี้ในเบื้องต้น ว่าสามารถแพร่กระจายได้ง่ายและเร็วกว่าเชื้อเดลตา อีกทั้งอาจมีผลต่อประสิทธิภาพของวัคซีนด้วย

ขณะเดียวกัน การที่จำนวนผู้ติดเชื้อโอไมครอนในสหราชอาณาจักรเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง และรวดเร็ว โดยมีการยืนยันผู้ติดเชื้อสายพันธุ์นี้ 1,239 คน เฉพาะเมื่อวันอาทิตย์ และเพิ่มจำนวนผู้ติดเชื้อสะสมเป็นมากกว่า 3,000 คนแล้ว คือสัญญาณเตือนว่า มีความเป็นไปได้สูงที่เชื้อโอไมครอนจะกลายเป็นสายพันธุ์หลัก แทนที่การแพร่ระบาดของเชื้อเดลตาในสหราชอาณาจักร

ด้านนายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสัน ผู้นำสหราชอาณาจักร ประกาศให้ผู้มีอายุตั้งแต่ 18 ปี ซึ่งฉีดวัคซีนครบแล้วในเบื้องต้น ให้มารับวัคซีนเข็มกระตุ้น หรือบูสเตอร์ ได้ตั้งแต่สัปดาห์นี้ เร็วขึ้นกว่าแผนการเดิม คือเดือน ม.ค. ที่จะถึง เพื่อต้านทานกับ “คลื่นยักษ์ระลอกใหม่จากโอไมครอน” ซึ่งเป็นที่ชัดเจนแล้วว่า วัคซีน “เพียง 2 เข็มยังไม่เพียงพอ” และส่งผลให้เป็นครั้งแรกตั้งแต่เดือน พ.ค. ที่ผ่านมา ซึ่งต้องมีการยกระดับเตือนภัยสาธารณสุขเป็นขั้นที่ 4